Parecería que no se ha hecho nada por los ancianos…

A journalist is interviewing Lucrecia, who works for a non-governmental organization specializing in issues related to elderly people.

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PERIODISTA Parecería que no se ha hecho nada por los ancianos, por lo menos en lo que respecta a programas gubernamentales. ¿Cuál es la situación de los adultos mayores en America Latina?

LUCRECIA La situación de las personas de edad en América Latina es un tema de preocupación puesto que cada vez hay más adultos mayores en la población. Los índices de crecimiento de población son altos en el continente y además aumenta la esperanza de vida y disminuye la tasa de natalidad. En algunos países, la población de mayores de 60 años alcanza aproximadamente el 5%.

PERIODISTA ¿Hay algún aspecto en particular que causa preocupación?

LUCRECIA Un primer problema que afronta la gente de mayor edad es la dependencia económica. Muchos dependen económicamente de sus familiares, aunque reciban alguna pensión de jubilación, ya que en la gran mayoría de casos resulta insuficiente. Cabe destacar que el doble de mujeres que de hombres sufre de esta dependencia. Hay un 65% a 70% de mujeres en esta situación, mientras que los hombres suman entre 30 y 35%. A partir de los 75 años los ancianos se encuentran en una situación de mayor vulnerabilidad debido a enfermedades y falta de contacto social. Este sub-grupo constituye aproximadamente el 1,5% de la población.

PERIODISTA ¿A qué se debe que se haya agudizado el problema de los ancianos, teniendo en cuenta la tradición de vivir en familias extensas en las que se cuida a los mayores y se les reconoce un papel de influencia en el desarrollo de la unidad familiar?

LUCRECIA Los cambios que se viven en el continente, particularmente el fenómeno de urbanización y migración a las ciudades, hace que se abandone paulatinamente el modelo de familia extensa y se instituya la familia nuclear.

PERIODISTA ¿Qué acciones concretas piensan realizar?

LUCRECIA No hay nada mejor que la participación directa. El proyecto de nuestra ONG propone ofrecer recreación y compañía a los adultos de edad con actividades como gimnasia, cocina, yoga, artesanías, fotografía, entre otras. Se pretende realizar campañas en los medios de comunicación para concientizar a la población, inculcando la idea que el anciano merece respeto, aprecio y aceptación como miembros activos de la sociedad, en la que pueden hacer un aporte positivo y valioso.